Das längste Korallenriff der Welt, das Great Barrier Reef in Australien

Das längste (2.000 km) Korallenriff der Welt liegt vor Queensland, das Great Barrier Reef. Wie eine Perlenkette reiht sich das Riff an der Nordküste auf. Die Fläche vom Great Barrier Reef ist in etwa so groß wie Deutschland und setzt sich aus kapp 2.500 einzelnen Riffen, Lagunen und Korallenbänken zusammen. Nicht grundlos und mit Hinblick auf die Riffvielfalt wird das Great Barrier Reef auch als „Meeresregenwald“ bezeichnet.

Das Ökosystem ist sehr empfindlich und beherbergt mehr als 13.000 unterschiedliche Wassertierarten – es versteht sich von selbst, dass auch die Landtiere um das Great Barrier Reef sehr viele Arten aufweisen. Zwischen den Riffen befinden sich diverse „Säuglingsstationen“ – so bringen hier zum Beispiel Buckelwale und Schildkröten ihren Nachwuchs zur Welt. Mit etwas Glück kann man auch den inzwischen sehr selten gewordenen Walhai entdecken.

Durch das Ansteigen der Wassertemperaturen sind Teile des Korallenriffs gefährdet und auch unter dem übermäßigen Wachstum der Dornenkronenseestern leidet das Great Barrier Riff sehr. Um das Riff zu erhalten, wurde es zum UNESCO Weltkulturerbe ernannt.

Mehr als 500 Inseln rund um das Great Barrier Riff sind touristisch erschlossen und bewohnt. Jede einzelne von ihnen bietet ihre Eigenart und versteht es damit, Besucher anzulocken. Wer an Heiraten in Australien denkt, wird vermutlich auch einmal über Hayman Island „stolpern“, denn diese Insel hat sich schon etwas auf Honeymooner spezialisiert.

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